El Elder Maxwell hizo una declaración, Él dijo: “No habría habido expiación, excepto por el carácter de Cristo”.

 

¿Qué es el Caracter?

Después de regresar a casa desde la reunión de capacitación del área en Twin Falls, la primera pregunta que intenté responder fue “¿Qué es el Caracter?”El Oxford English Dictionary indica que muchos de los usos de la palabra Caracter se relacionan con símbolos gráficos, impresión, grabado y escritura. Los usos que encontré más relevantes, sin embargo, se relacionan con “… la suma de las cualidades morales y mentales que distinguen a un individuo , constitución mental o moral, cualidades morales fuertemente desarrolladas o exhibidas de forma sorprendente”(Oxford English Dictionary Online, University Press 2003, segunda edición, 1989). Curiosamente, cuando buscamos la palabra “caracter” en la guía temática de nuestras Escrituras, descubrimos que se hace referencia cruzada a los temas de honestidad, honor e integridad.

Brigham Young además enseñó que la fe debe enfocarse en el carácter de Jesús, en Su expiación y en el plan de salvación del Padre:

. . . Me tomaré la libertad de decir a cada hombre y mujer que desee obtener la salvación a través de él (el Salvador) No debe solo mirarlo, eso no es sudiciente: deben tener fe en su nombre, carácter y expiación; y deben tener fe en el plan de salvación ideado y forjado por el Padre y el Hijo. ¿A qué llevará esta fe? Llevará a la obediencia a los requisitos del Evangelio; y las pocas palabras que puedo entregar a mis hermanos, hermanas y amigos esta tarde serán con la visión directa de guiarlos a Dios. (Journal of Discourses, Vol.13, p.56, Brigham Young, 18 de julio de 1869, énfasis añadido)


El Carácter del Señor Jesucristo

El carácter de Jesús necesariamente suscribió Su notable expiación. ¡Sin el carácter sublime de Jesús no podría haber habido una sublime expiación. Su carácter es tal que “[sufrió] tentaciones de todo tipo” (Alma 7:11), sin embargo, no le hizo caso a las tentaciones (Doctrina y Convenios 20:22).

Alguien ha dicho que solo aquellos que resisten la tentación realmente entienden el poder de la tentación. Debido a que Jesús se resistió perfectamente, entendió la tentación perfectamente, por lo tanto, puede ayudarnos. El hecho de que desestimó la tentación y no le hizo caso “, revela su carácter maravilloso, que debemos emular(véase Doctrina y Convenios 20:22; 3 Nefi 12:48; 27:27).

Tal vez el mayor indicador del carácter sea la capacidad de reconocer y responder de manera apropiada a otras personas que están experimentando un desafío o adversidad que esta de manera más inmediata y contundentemente presionandonos. El carácter se revela, por ejemplo, en el poder de discernir el sufrimiento de otras personas cuando nosotros mismos estamos sufriendo; en la capacidad de detectar el hambre de los demás cuando tenemos hambre; y en el poder de alcanzar y extender la compasión por la agonía espiritual de los demás cuando estamos en medio de nuestra propia angustia espiritual.Por lo tanto, el carácter se demuestra mirando y extendiéndose hacia afuera cuando la respuesta natural e instintiva se absorbe a sí misma y se vuelve hacia adentro. Si tal capacidad es de hecho el último criterio de carácter moral, entonces el Salvador del mundo es el ejemplo perfecto de un carácter tan coherente y caritativo.


Ejemplos del carácter de Cristo en el Nuevo Testamento

El Nuevo Testamento está repleto de ejemplos “notablemente presentados” del carácter del Salvador. Todos sabemos muy bien que después de su bautismo por Juan el Bautista y como preparación para su ministerio público, el Salvador ayunó durante cuarenta días. También fue tentado por el adversario a usar indebidamente su poder supremo para satisfacer deseos físicos ordenando que las piedras se hicieran pan, para obtener reconocimiento arrojándose desde el pináculo del templo, y para obtener riqueza y poder y prestigio a cambio de cayendo y adorando al tentador(ver Mateo 4: 1-9). Es interesante notar que el desafío general y fundamental al Salvador en cada una de estas tres tentaciones está contenido en la declaración burlona, ​​”Si eres el Hijo de Dios”.La estrategia de Satanás, en esencia, era desafiar al Hijo de Dios a demostrar indebidamente los poderes que Dios le había dado, a sacrificar la mansedumbre y la modestia, y, por lo tanto, delatar quién era. Por lo tanto, Satanás intentó repetidamente atacar la comprensión de Jesús acerca de quién era él y de su relación con su Padre. Jesús fue victorioso en el encuentro y la superación de la estrategia de Satanás.

Sospecho que el Salvador pudo haber estado al menos parcialmente agotado físicamente después de cuarenta días de ayuno, y algo agotado espiritualmente después de Su encuentro con el adversario. Con esta información de fondo en mente,por favor regresen conmigo a Mateo 4, y juntos leeremos el versículo 11: “Entonces el diablo lo dejó, y he aquí, vinieron ángeles y le ministraron”.

Este versículo en la versión King James del Nuevo Testamento indica claramente que los ángeles vinieron y ministraron al Salvador después de que el diablo se había ido. E, indudablemente, Jesús se habría beneficiado y habría sido bendecido por una ministración tan celestial en un momento de necesidad física y espiritual.

Sin embargo, la Traducción de José Smith de Mateo 4:11 proporciona una visión notable del carácter de Cristo. Tenga en cuenta las diferencias importantes en el versículo 11 entre la versión King James y la traducción de José Smith: “Entonces el diablo lo dejó, y ahora Jesús sabía que Juan habia sido echado en la cárcel, y él envió ángeles, y, he aquí, vinieron y le ministraron (a Juan) “.

Curiosamente, las adiciones encontradas en el JST cambian completamente nuestra comprensión de este evento. Los ángeles no vinieron y ministraron al Salvador; más bien, el Salvador, en su propio estado de angustia espiritual, mental y física, envió ángeles para ministrar a Juan. Hermanos y hermanas, es importante que reconozcamos que Jesús, en medio de su propio desafío, reconoció y respondió apropiadamente a Juan, quien estaba experimentando un desafío similar pero menor que el del Salvador. Por lo tanto, el carácter de Cristo se manifiesta cuando extendió la mano y ministró a uno que estaba sufriendo, así como él mismo estaba experimentando angustia y tormento.

En la habitación superior, en la noche de la última cena, la misma noche en que experimentaría el mayor sufrimiento que haya tenido lugar en todos los mundos creados por Él, Cristo habló sobre el Consolador y la paz:

Estas cosas te he hablado, aún estando presente contigo.

Pero el Consolador, que es el Espíritu Santo, a quien el Padre enviará en mi nombre, él les enseñará todas las cosas y les recordará todo lo que les he dicho.

La paz te dejo, mi paz te doy: no como el mundo da, yo te doy. No se turbe vuestro corazón, ni tenga miedo. (Juan 14: 25-27)

Una vez más, el carácter fundamental de Cristo se revela magníficamente en este tierno incidente. Reconociendo que él mismo estaba a punto de experimentar intensa y personalmente la ausencia de consuelo y paz, y en un momento en que su corazón estaba preocupado y asustado, el Maestro extendió la mano y ofreció a los demás las mismas bendiciones que podrían haberlo fortalecido. .

En la gran oración de intercesión, ofrecida inmediatamente antes de que Jesús saliera con sus discípulos sobre el arroyo Cedrón al Jardín de Getsemaní, el Maestro oró por sus discípulos y por todos:

. . . el cual creerá en mí por su palabra;

Que todos pueden ser uno; como tú, padre, estás en mí. . .

. . . para que se hagan perfectos en uno; y para que el mundo sepa que tú me enviaste, y que los has amado, como me has amado.

Y les declare tu nombre, y lo declararé, para que el amor con que me has amado esté en ellos, y yo en ellos. (Juan 17:20, 21, 23, 26)

Me veo repetidamente haciendo las siguientes preguntas mientras reflexiono sobre este y otros eventos que tuvieron lugar tan cerca del sufrimiento del Salvador en el jardín y su traición: 

¿Cómo podría orar por el bienestar y la unidad de los demás inmediatamente antes de su propia angustia? ¿Qué le permitió buscar consuelo y paz para aquellos cuya necesidad era mucho menor que la suya? A medida que la naturaleza caída del mundo que Él creó presionó sobre Él, ¿cómo pudo enfocarse tan total y exclusivamente en las condiciones y preocupaciones de los demás? La declaración que cité anteriormente del élder Maxwell brinda la respuesta a cada una de estas poderosas preguntas:

El carácter de Jesús necesariamente suscribió Su notable expiación. ¡Sin el carácter sublime de Jesús no podría haber habido expiación sublime! Su carácter es tal que “[sufrió] tentaciones de todo tipo” (Alma 7:11), sin embargo, no le hizo caso a las tentaciones (Doctrina y Convenios 20:22). (Mensaje de “Oh, qué grande es el plan de nuestro Dios”, entregado a los educadores religiosos del SEI en febrero de 1995, p.5)

Jesús, que sufrió más, tiene la mayor compasión por todos los que sufrimos mucho menos. De hecho, la profundidad del sufrimiento y la compasión está íntimamente ligada a la profundidad del amor que siente el que ministra. Considera la escena cuando Jesús salió de su horrible sufrimiento en el jardín de Getsemaní. Después de haber sudado grandes gotas de sangre de cada poro como parte de la Expiación eterna y eterna, el Redentor se encontró con una multitud:

Y mientras él aún hablaba, he aquí una multitud, y el que se llamaba Judas, uno de los doce, iba delante de ellos, y se acercó a Jesús para besarlo.

Pero Jesús le dijo: Judas, ¿con un beso entregas al Hijo del hombre?

Cuando los que estaban a su alrededor vieron lo que vendría, le dijeron: Señor, ¿heriremos a espada?

Y uno de ellos hirió al siervo del sumo sacerdote, y le cortó la oreja derecha. (Lucas 22: 47-50) Leer esta escritura

Dada la magnitud e intensidad de la agonía de Jesús, tal vez habría sido comprensible si no hubiera notado y atendido la oreja cortada del guardia. Pero el carácter del Salvador activó una compasión que era perfecta. Note su respuesta a la guardia como se describe en el versículo 51: “Y respondiendo Jesús, dijo: Detened hasta aquí. Y tocó su oído, y lo sanó” (Lucas 22:51).

Tan individualmente impresionante como lo es cada uno de los eventos precedentes, creo que es la consistencia del carácter del Señor a través de episodios múltiples lo que finalmente es lo más instructivo e inspirador. Además de los incidentes que hemos revisado hasta ahora, recordemos cómo el Salvador, mientras sufría tal agonía en la cruz, instruyó al apóstol Juan sobre el cuidado de la madre de Jesús, María (Juan 19: 26-27). Considera cómo, cuando el Señor fue llevado al Calvario y se inició la terrible agonía de la crucifixión, suplicó al Padre en nombre de los soldados que “… los perdones, porque no saben lo que hacen” (Lucas 23: 34). Recuerde también que en medio de un dolor espiritual y físico insoportable, el Salvador ofreció esperanza y consuelo a uno de los ladrones en la cruz: “Hoy estarás conmigo en el paraíso” (Lucas 23:43). A lo largo de su ministerio terrenal, y especialmente durante los eventos que condujeron al sacrificio expiatorio, el Salvador del mundo se volvió hacia afuera, cuando el hombre o la mujer natural en cualquiera de nosotros habría estado centrado en sí mismo y enfocado hacia adentro.


Desarrollando un Carácter Cristiano

Podemos en la mortalidad buscar ser bendecidos y desarrollar elementos esenciales de un carácter cristiano. De hecho, es posible que nosotros, como mortales, nos esforcemos por la rectitud para recibir los dones espirituales asociados con la capacidad de alcanzar y responder apropiadamente a otras personas que están experimentando un desafío o  adversidad que nos oprime de manera inmediata y contundente. 

No podemos obtener esa capacidad por pura fuerza de voluntad o determinación personal. Más bien, dependemos y necesitamos “los méritos, la misericordia y la gracia del Santo Mesías” (2 Nefi 2: 8). Pero “línea sobre línea, precepto sobre precepto” (2 Nefi 28:30) y “a travez del tiempo” (Moisés 7:21),

Permítanme ahora compartir brevemente con ustedes dos experiencias memorables de mi servicio como presidente de estaca que resaltan la relación entre nuestras acciones y un carácter cristiano.

Una mañana de verano temprano me estaba bañando. Mi esposa me llamó en medio de la ducha e indicó que me necesitaban inmediatamente por teléfono. (Esto fue antes del día de los celulares y los teléfonos inalámbricos). Rápidamente me puse la bata y corrí hacia el teléfono. Luego oí la voz de una querida hermana y amiga que me informaba de un trágico accidente automovilístico que acababa de ocurrir en un área remota que involucraba a tres jóvenes adolescentes de nuestra estaca. Nuestra amiga nos indicó que una de las jóvenes ya había sido declarada muerta en el lugar del accidente y que las otras dos jóvenes resultaron gravemente heridas y que en este momento estaban siendo trasladadas al centro médico regional en Fayetteville. Informó además que todavía no se conocía la identidad de la joven fallecida. Había urgencia en su voz, pero no hubo pánico ni alarma excesiva. Luego me preguntó si podía ir al hospital para encontrarme con la ambulancia  a su llegada y ayudar a identificar a las mujeres jóvenes. Respondí que iría de inmediato.

Durante el curso de nuestra conversación telefónica y mientras escuchaba tanto la información que se transmitía como la voz de nuestro amiga, poco a poco me di cuenta de dos cosas importantes. Primero, la hija de esta amiga fue una de las jóvenes involucradas en el accidente. Nuestra amiga vivía aproximadamente a 35 millas del hospital y, por lo tanto, necesitaba la ayuda de alguien que vivía cerca de la ciudad. En segundo lugar, detecté que la madre estaba usando simultáneamente dos teléfonos, con uno en cada mano presionado en cada oreja. Me di cuenta de que mientras hablaba conmigo, ella también estaba hablando con una enfermera en un pequeño hospital rural que había atendido inicialmente a las tres víctimas del accidente. Nuestra amiga recibía información actualizada sobre la condición de las mujeres jóvenes en el mismo momento en que me informaba sobre el accidente y solicitaba mi ayuda. Luego escuché una de las cosas más extraordinarias que he escuchado en mi vida.

Oí débilmente a la enfermera decirle a esta fiel madre y amiga que la joven declarada muerta en el lugar del accidente había sido identificada positivamente como su hija. No podía creer lo que estaba escuchando. Estaba escuchando a esta buena mujer en el mismo momento en que supo de la muerte de su preciosa hija. Sin vacilación, y con voz tranquila y deliberada, nuestra amiga dijo: “Presidente Bednar, debemos ponernos en contacto con las otras dos madres. Debemos informarles lo más pronto posible sobre la condición de sus hijas “. No había autocompasión; no hubo ensimismamiento; no había egoismo. El carácter cristiano de esta devota mujer se manifestó en su giro inmediato y casi instintivo hacia el exterior para atender las necesidades de otras madres que sufrían. Fue un momento y una lección que nunca he olvidado. 

Luego manejé hasta el hospital con una preocupación en mi corazón por el bienestar de las otras dos hermosas mujeres jóvenes que habían estado involucradas en el accidente. Poco me di cuenta de que las lecciones que aprendería sobre el carácter de Cristo, las lecciones enseñadas por discípulos aparentemente ordinarios, apenas comenzaban.

Llegué al hospital y me dirigí a la sala de emergencias. Después de establecer correctamente quién era yo y mi relación con las víctimas, fui invitado a dos áreas de tratamiento diferentes para identificar a las jóvenes heridas. Era obvio que sus heridas respectivas eran serias y amenazaban la vida. Y los adorables semblantes y rasgos físicos de estas jóvenes mujeres habían quedado gravemente dañados. En un período relativamente corto de tiempo, las dos jóvenes mujeres restantes murieron. Estas tres virtuosas, encantadoras y atractivas mujeres jóvenes, que parecían tener muchísima vida delante de ellas, de repente se habían ido a casa con su Padre Eterno. Mi atención y la atención de las familias respectivas ahora cambiaron a los arreglos y la logística del funeral.

Aproximadamente un día después, en medio de la planificación del programa y los detalles de los arreglos para los tres funerales, recibí una llamada telefónica del presidente de la Sociedad de Socorro de mi barrio natal. Su hija había sido una de las víctimas en el accidente, y ella y yo habíamos hablado varias veces sobre sus deseos para el programa funeral. Esta mujer fiel era madre soltera criando a su única hija, su hija adolescente. Estuve especialmente cerca de que esta mujer y su hija hayan servido como su obispo y presidente de estaca. Después de revisar y finalizar varios detalles para el funeral de su hija, esta buena hermana me dijo: “Presidenta, estoy segura de que fue difícil para usted ver a mi hija en la sala de emergencias el otro día. Fue severamente herida y desfigurada. Como saben, tendremos un ataúd cerrado en el funeral. Acabo de regresar de la funeraria y han ayudado a mi hija a verse tan hermosa de nuevo. Me preguntaba … ¿por qué no organizamos un tiempo? cuando nos podamos encontrar en el depósito de cadáveres y puedas echarle un último vistazo antes de que sea enterrada, entonces tus últimos recuerdos de mi hija no serán las imágenes que viste en la sala de emergencia el otro día “. Escuché y me maravillé de la compasión y consideración que esta hermana tenía por mí. Su única hija acababa de morir trágicamente, pero estaba preocupada por los recuerdos potencialmente problemáticos que podría haber dado mi experiencia en la sala de emergencias. En esta buena mujer no detecté autocompasión. Dolor, sin duda. Tristeza, absolutamente. Sin embargo, ella extendió la mano cuando muchos o quizás la mayoría de nosotros hubiéramos volteado a otro lado con tristeza y dolor.

Permítanme describir un episodio final relacionado con estas tres muertes trágicas. El día del funeral de su hija, esta presidenta de la Sociedad de Socorro de mi barrio recibió una llamada telefónica de una hermana irritada de nuestro barrio. La hermana quejosa tenía un resfriado y no se sentía bien, y básicamente se burló de la presidenta de la Sociedad de Socorro por no ser tan considerada o compasiva como para organizar el envío de las comidas a su hogar. Apenas unas horas antes del funeral de su único hijo, esta notable presidenta de la Sociedad de Socorro preparó y ofreció una comida a la hermana que murmuraba.

Hablamos correcta y apropiadamente con reverencia y admiración de los jóvenes que sacrificaron sus vidas para rescatar a los pioneros del carro de la mano y otros hombres y mujeres poderosos que repetidamente dieron todo para establecer la Iglesia en los primeros días de la Restauración. Hablo con igual reverencia y admiración de estas dos mujeres, mujeres de fe, carácter y conversión, que me enseñaron mucho e instintivamente alcanzaron hacia afuera cuando la mayoría de nosotros se habría vuelto hacia adentro. Oh, cómo aprecio sus ejemplos tranquilos y poderosos.

Permítanme sugerir que usted y yo debemos estar orando, anhelando, esforzándonos y trabajando para cultivar un carácter cristiano si esperamos recibir el don espiritual de la caridad: el amor puro de Cristo. La caridad no es un rasgo o característica que adquirimos exclusivamente a través de nuestra propia persistencia y determinación intencional. De hecho, debemos honrar nuestros convenios y vivir dignamente y hacer todo lo que podamos para calificar para el regalo; pero, en última instancia, el don de la caridad nos posee, no lo poseemos (véase Moroni 7:47). 

El Señor determina si y cuando recibimos todos los dones espirituales, pero debemos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para desear y anhelar e invitar y calificar para tales dones. A medida que actuamos cada vez más de una manera congruente con el carácter de Cristo, entonces tal vez estaremos indicandole al cielo de una manera muy poderosa nuestro deseo de obtener el don espiritual supremo de la caridad. 

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